免疫學重點領域

許多免疫發炎疾病的只有很少或是甚至沒有治療選擇。我們正在努力病患

關於免疫發炎疾病與狀態

人類具有先天性及適應性免疫系統保護,可免於受細菌、病毒、真菌與寄生蟲等病原體的感染。先天性與適應性免疫系統彼此不同,但在我們的身體裡互相合作。

類風濕性關節炎許多自體免疫疾病在疾病進程的不同時間點會表現出先天或適應性反應。這些的共同點為均由免疫引起,即免疫系統是引起發炎的主要因。整體來說,這些免疫引起的發炎狀況是艾伯維免疫學研究與發展的重點。

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Rheumatoid arthritis

關節炎

類風濕性關節炎

類風濕性關節炎(RA)是一種慢性、漸進式的發炎疾病,主要表現為關節內層發炎。RA會引起發炎、關節疼痛、僵硬及腫脹,最終可能導致永久性關節損傷。

RA影響工業化國家約1%的成年人口(大約150萬的美國人口) [1][2] , 女性罹患RA的機率是男性的3倍 [3].

RA是一種免疫引起的疾病,身體錯誤地攻擊健康關節,導致r功能逐漸喪失 [1]. 長期下來,RA可造成執行日常生活與活動能力下降,例如開罐子或是轉動門把. [4]

目前RA的治療著重於抑制免疫系統的特定組成,低發炎並且減緩RA的進程。最近,研究人員觀察到隨著疾病的進而有訊息活躍。

我們正在研究與RA相關免疫系統中的不同部份,希望藉此找到更多方法來中斷疾病進程。

Juvenile idiopathic arthritis

兒童特發性關節炎

兒童特發性關節炎(JIA)是一種免疫疾病,發於16歲以下兒童的數種慢性關節炎 [5][6]. JIA有數種分型,每種分型的症狀都不同:包含全身型、少關節型、多關節型(類風濕因子陽性或陰性)、乾癬型、接骨點炎相關型與無法分類型. [6]

美國大約有30萬名兒童[7] ,歐洲有59,000名兒童 [8] 罹患JIA,這是一種嚴重且疼痛並可能導致永久性身體障礙 [7]. 儘管確切的疾病盛行率取決於分型,但女童罹患JIA的機率高於男童 [9]. 研究發現,超過三分之一的病患成年後仍具疾病活動度. [10]

JIA的典型症狀包括睡醒時僵硬、跛足、關節觸痛、疲勞與關節腫脹。身體不同關節都會受到影響 [5] ,包括膝蓋、腳踝與手腳的關節,在某些情況下,內臟器官也會受到影響.[6] 這種疾病引起的發炎狀況可能會限制受影響關節的活動力 [11] , 在更嚴重的情況下,會造成骨骼發育與生長的問題 [7]

JIA的早期診斷與治療對於病患來說非常重要。

Ankylosing spondylitis

僵直性脊椎炎

僵直性脊椎炎(AS)或脊柱關節炎是一種慢性多系統的發炎疾病。主要影響脊椎、薦骨關節(脊柱與骨盆交會處)與中軸骨骼(顱骨、肋骨與椎骨). [12] 脊椎之間的骨骼開始融合在一起,產生脊椎僵硬,造成頸部以下疼痛僵硬. [13] 症狀可從輕度到重度。長久下來,AS可能會導致永久的佝僂. [13]

儘管造成AS的原因目前未明,但與遺傳有密切關係. [13] AAS影響大約0.1%至0.5%的成人,儘管可能發生在任何年齡,但好發生於青少年或二十幾歲的年輕男性. [13]

AS最常見的症狀是漸進式下背部疼痛 [14] ,包括韌帶與肌腱發炎、臀部與髖部周圍持續疼痛僵硬以及脊椎骨異常融合. [14] AS是一種全身性疾病,可造成更廣泛的症狀,如發燒、疲勞、食慾不振與眼睛發炎。少數情況下也會出現肺部與心臟疾病.[14]

目前AS尚無法治癒,但早期診斷與治療對病患來說很重要。

Osteoarthritis

退化性關節炎

退化性關節炎(OA)是包含整個關節的疾病,包括關節邊緣、軟骨、韌帶與骨骼. [15]

退化性關節炎是最常見的慢性肌肉骨骼疾病。在美國,至少有2,700萬成人為OA所困.[16] [17]大於70歲以上的成年人主要影響部為膝蓋,25%病患日常活動受到限制,使其成為老年人行動不便的主要因素.[17]

退化性關節炎最常發生在手部、膝蓋、脊椎、髖部與腳趾。OA的症狀包括關節疼痛、僵硬、腫脹、移動時骨頭發出聲響與關節活動受限.[16] OA的疾病程因尚未被完全了解,僅知道此疾病部分的罹病風險因子,包括先天性遺傳、老化、肥胖與關節接合不準.[17]

OA中軟骨退化與白血球介素-1 (IL-1)有關,該物質以IL-1α與IL-1β兩種極相似的分子共同存在. [18] IL-1 是一種發炎因子,可導致軟骨退化。

Plaque psoriasis

皮膚科

乾癬

乾癬是一種慢性皮膚疾病,因為人的免疫系統發出錯誤訊號,導致皮膚細胞生長過快。身體無法脫掉這些多餘的皮膚細胞,導致堆積在表面,造成白色、銀色或紅色斑塊的皮屑。這些皮膚細胞的堆積形成稱為「麟狀皮屑」的板塊,這些板塊通常出現在膝蓋、肘部、頭皮、手、腳與下背部. [19]

有明確的證據顯示乾癬為基因遺傳,然而乾癬仍可受外部環境因素引發,如寒冷與乾燥氣候、感染、壓力、皮膚乾燥與某些藥物,。此外,對皮膚的物理性傷害亦可能導致更多板塊形成.[19] 乾癬好發於成人,但不具傳染性,也不會透過接觸傳染.[19] 乾癬是一種常見疾病,影響全球約2%的人口 [20] (全球超過1.25億人口 [21] ,其中美國人口有750萬人 [22]). 乾癬病患有時也會發展成乾癬性關節炎或類似疾病. [21]

每位乾癬病患的病灶程度與犯病時間差異甚廣。即便沒有治療,症狀多半會消失,但也可能在毫無預警的情況下發作. [19]

在比較嚴重的乾癬案例中,皮膚會發炎、發癢與變軟。這些板塊會連在一起,覆蓋大片皮膚表面,如背部.[19] 乾癬的病患可能變得不自在並避免暴露皮膚的活動,如游泳 [23].

大約有10%至20%的乾癬病患也會出現乾癬性關節炎,是一種關節發炎可導致嚴重關節變形的疾病. [23]

Psoriatic arthritis

乾癬性關節炎

乾癬性關節炎是一種慢性發炎疾病主要影響健康關節與皮膚。在全球約1.25億乾癬病患中,有高達30%的病患亦有乾癬性關節炎 [24] . [21] 乾癬性關節炎結合了皮膚症狀(如乾燥、鱗狀皮屑與紅色板塊)、被稱為「板塊」的皮膚突起以及關節炎症狀(包括關節疼痛與發炎)。許多病患的手指甲或腳趾甲也會出現點狀凹洞. [25]

乾癬性關節炎常常難以被診斷,尤其在症狀不顯著和早期階段. [26] 然而,早期診斷對預防關節與組織長期損傷來說是非常重要. [27]

男性與女性罹患此疾病的比例相同,通常好發於36至40歲之間 [24] ,但也可能發生於任何年紀。家族研究顯示,高達40%的乾癬性關節炎病患都有近親也罹患這種疾病. [28] 研究人員也發現了某些遺傳因子與乾癬性關節炎有關. [28]

化膿性汗腺炎

化膿性汗腺炎(HS)是一種疼痛的慢性發炎性皮膚病,其特徵為發炎區域通常位於腋下與腹股溝周圍、臀部與乳房下方. [29] 身體病徵包括會疼痛的膿瘍與結節、竇道與瘢痕. [30][31]

HS經常被忽略與誤診;平均診斷時間可能很長. [32][33] HS的徵兆與症狀包括由深處部位疼痛結節與膿瘡,可位於腋窩、腹股溝、臀部與乳房區域並且長期反覆發作. [32]

HS的平均發病期經常在青春期後,通常在二、三十多歲時發病. [34] 是漸進的,並且嚴重性會隨時間而加重。早期的診斷與處理很重要. [35]

Crohn’s disease

發炎性腸道疾病

克隆氏症

克隆氏症(CD)是一種慢性腸道發炎症(IBD),可影響消化道從口腔到肛門間的任何地方.[36] CD腸粘膜因發炎受損甚至穿透腸壁而造成CD。常見症狀包括腹瀉、痙攣/腹痛、體重減輕及發燒.[36]

CD影響美國約565,000人口.[37]男性與女性患病率相同[38] ,以北美與歐洲的盛行率較高.[39] 所有年齡層都可能罹患CD,但最常見的是15歲至35歲的青少年與年輕人.[39]

CD的特徵在於疾病有發作期與緩解期,緩解期時症狀減輕或消失.[40]CD的併發症可能包括瘻管(腸壁潰瘍導致可穿透腸道,與腸道它處、皮膚或其他器官相通)和狹窄,這可能進一步導致腸阻塞或膿瘡.[40]

Ulcerative colitis

潰瘍性結腸炎

潰瘍性結腸炎(UC)是導致結腸與直腸潰瘍的慢性發炎性腸道疾病(IBD).[41] 雖然克隆氏症可影響胃腸道的任何部份,但UC的病灶僅侷限結腸與直腸,導致腹瀉、直腸出血、腹部絞痛與體重減輕.[42] UC 只影響腸壁的黏膜層.[42]

多達70萬美國人可能罹患UC. [42]  但通常好發於30多歲. [42]  視患病的程度與發炎的嚴重程度而定,病患有可能經歷各種不同症狀. [42] 症狀往往來來去去,特徵在於症狀反覆復發與緩解期. [42] 嚴重發作的UC可能需要住院,並可能引發危急生命的併發症. [43]

據估計,25%-33%的UC病患在其一生中可能需要動手術。長期下來,UC會增加罹患大腸癌的風險。此外,有些病患可能會出現結腸外症狀,如關節疼痛、眼睛問題與肝臟疾病. [44]

Systemic lupus erythematosus

 

 

全身性紅斑狼瘡

全身性紅斑狼瘡(SLE)是狼瘡中最常見的類型,會出現全身多個器官系統發炎[45]. 由於病症可能擴及腎臟、肺臟、皮膚、神經系統與肌肉骨骼系統,因此要確診出狼瘡很困難.

根據National Arthritis Data Working Group的報告估計,SLE影響25萬名美國人,尤以育齡婦女較為常見;但此病可能影響任何年齡的男性或女性。女性、非裔美國人與20至40歲之間的人口盛行率最高.[45] 儘管SLE的病因尚不清楚,但可能因陽光照射與某些藥物而引發。報告指出潛在的遺傳基因為Bcl-2與IL-10 (一種免疫訊號分子),帶有這兩種特殊形式基因的人罹患SLE的風險極高.[46] 在很多情況下,在症狀出現的幾年前可能就可以檢測到自體免疫反應,亦即免疫系統自我攻擊的情形。自體免疫活性的增加有助於診斷疾病的發生.[47]

儘管SLE常伴有發炎性關節炎、臉部出現蝶形紅斑,但SLE病患更常出現其他症狀,包括疲勞、身體不適(心理感覺不適)、口腔潰瘍,曝曬陽光後皮膚出現紅疹、胸痛、頭痛、燒灼感、皮膚發癢或搔癢、眼睛乾澀與口乾、腳趾與手指在寒冷時變色與輕度掉髮。病患的任何主要器官也都可能出現問題.[47]

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